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元宇宙再下一城 投家云原生沙盒

这几年,上海“四小龙”很难绕过去。

随着元宇宙概念的席卷,米哈游、莉莉斯、折纸、鹰角等。也在自己的核心业务基础上,在技术和内容上做着深度储备。

何晶在《揭秘莉莉丝Metaverse:自建UGC平台,重金砸AI、云游戏》文章中提到,莉莉斯自己开发了达芬奇的创作平台,投资了AI智能技术开发商启元世界和云游戏技术平台李年科技。

美国当地时间4月20日,海外云游戏开发商Playable Worlds正式宣布完成2500万美元的B轮融资,新投资方莉莉斯也在其中。根据Playable Worlds首席执行官Raph Koster的说法,此轮融资资金将用于云原生MMO游戏开发。

另外,4月15日,莉莉丝游戏官方微信微信官方账号发布了一篇名为《莉莉丝游戏引擎渲染专家凯丁专访:是游戏开发者,更是热爱者》的文章。其中提到了莉莉斯引擎渲染技术的调整,以及一款基于该技术的新游戏,可以由已经开始海外购买测试的UGC创作。

也许,在每个人的印象中,莉莉斯只是一个游戏明星和海洋明星。公司有《万国觉醒》103010等爆款游戏,也有《剑与远征》103010等不同风格的新品。

但事实上,莉莉斯的野心真的仅仅如此吗?也许不是。

01重新注意一下云游戏,加上云原生沙盒MMO

在元宇宙云宇宙概念兴起之前,云原生游戏被游戏圈视为游戏的未来方向。

由莉莉斯新投资的Playable Worlds是一家专注于云原生游戏开发的开发商。2018年,拉斐尔科斯特和埃里克古德伯格创立了可玩世界。2019年、2020年、2022年,公司先后融资270万美元、1000万美元、2500万美元。

拉斐尔科斯特(Raph Koster)曾是《新觉者》 《Last War》的总设计师,拥有数十年的网络游戏运营经验。埃里克古德伯格是不插电游戏和跨界技术公司的联合创始人和总裁,并为数百万玩家推出了网络游戏《网络创世纪》。

他们希望建立一个像《星球大战:星系》 《MadMaze》一样的元宇宙世界,一个互联虚拟世界的宇宙。

据了解,Playable Worlds目前正在开发一个云原生沙盒游戏世界项目,Raph Koster称之为玩家驱动经济的云原生沙盒MMO。

对于这个项目,Raph Koster承认,这首先会是一款游戏产品。许多貌似合理的超宇宙候选者也来自游戏领域。比如很多人拿《雪崩》 《头号玩家》和元宇宙比较。

但起初,可玩世界的主要目的是为用户提供出色的娱乐体验。至于超宇宙,就看以后怎么发展了。在技术层面,公司非常重视云原生技术。

“云原生技术当然非常重要,”埃里克古德伯格说。“这就是云计算。你可以聚集大量的CPU能力来完成你的工作,完成你在客户端游戏里做不到的事情。”

据他介绍,通过云原生技术,公司正在考虑开发Roblox产品。它运行在云服务器上,可以跨终端、跨平台使用。

不得不承认,虽然现在计算能力很强,但即便如此,游戏也很难很好的利用云技术。

云原生游戏技术是未来可玩世界研究的核心。Raph Koster希望在注入充足的资金后,项目的进展值得大家期待。公司最新的融资资金也将用于云原生MMO游戏的开发。

02之前腾讯北极光,NExT引擎渲染专家加入。

如果《可玩世界》是莉莉斯对未来的投资,那么引进丁凯这样的专家可以帮助莉莉斯更好地解决当前的问题。

首先我们提到,4月15日,莉莉丝游戏官方微信微信官方账号发表了一篇名为《堡垒之夜》的文章。

内容包括近两年莉莉斯引擎渲染技术的调整,以及最近海外测试一款基于引擎渲染技术的新游戏,可以由UGC创作。

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莉莉丝游戏引擎渲染专家 凯丁

2020年凯丁加入莉莉丝,担任在研项目渲染组组长一职。

而在此之前,他于2010年加入腾讯北极光工作室,在《天涯明月刀》项目组做过轻功、寻路等GPP (Gameplay Programming,游戏性编程)相关的工作。而在离职北极光后,他曾闭关三四个月,帮助《龙之谷》项目团队解决内存优化问题。

兜兜转转,2017年凯丁又回到腾讯,加入NExT Studios。在公司内部类似Game Jam比赛中,他和同事花了两三天时间,完成了《只只大冒险》的原型。

但据凯丁自述,他是一个对游戏引擎有着较强执念的人。同时,他发现自己做游戏的原始驱动力并不是因为喜欢游戏引擎,而是喜欢游戏本身。

直到2020年,他因为“要么完全把关做独立游戏,要么就是这个项目组在做一件很特别的事”的职业选择与定位,加入了莉莉丝,主要负责项目渲染。

所在游戏内灯光渲染截图

凯丁坦言:“刚加入莉莉丝时,整个项目渲染的能力严重不足,美术生产流程也有问题。很多东西不是数据驱动,流程不够自动化,需要美术理解的东西过多。”

为此,团队花了近一年时间,建立起一套相对完善且有前瞻性的渲染管线,而且这个管线未来会对内开放给公司所有项目。

这条管线即LitRenderPipeline(缩写LitRP,L代表 lilith , lighting)。它整合了很多特性的同时也考虑了兼容性,比如多光源、高质量阴影。

同时,团队放弃使用Lightmap(一种离线烘培到贴图的静态全局光照技术),转而使用更合适项目的Volumtric GI(一种基于球谐的全局光照技术)系统。这主要用于提高全局光照效果,又能方便美术,甚至玩家使用。

据悉,目前凯丁所在的项目已经开启了海外买量测试。结合莉莉丝官方文章信息来看,该项目或为一款开放世界探索类游戏,玩家能够进行UGC创作,整体风格偏现代轻休闲。

需要提出的是,考虑到该项目还处在测试阶段,有些渲染问题还没有得到解决,例如在后续资源统一性方面。

“我们选用技术的时候,基本上是考虑和这个项目的合适程度,而不是去堆高级的技术。技术只有合不合适,没有所谓的高不高级。”凯丁坦言,“尤其在之后要面向玩家这类非专业开发者的时候,Lightmap的烘培时间过长,要求其对技术的理解要比较深入,所以最后选择了Volumetric GI的方案。”

其他规划上,明年可能会在项目中落地的GPU Driven(一种可以通过在GPU端处理裁剪,发起绘制命令等特性来大幅减少CPU端的Drawcall数量,从而提升整体效率的技术)。

对此,凯丁解释道,考虑到玩家可能会往场景里面塞很多的mesh ,没办法做很好的优化,而GPU Driven能很好的解决这个问题。

03 莉莉丝元宇宙多方位布局战略

其实了解莉莉丝在云原生沙盒MMO、引擎渲染方面的最新布局后,笔者略有一种熟悉感。

在Playable Worlds云原生沙盒MMO、凯丁负责的项目中,我们可以提取如下关键词:云计算、社区、数据驱动、面向玩家创造。

按照竞核在《揭秘莉莉丝Metaverse:自建UGC平台,重金砸AI、云游戏》一文中报道,我们可简单对应到云游戏、UGC/PGC以及AI。

这些关键领域,其实在莉莉丝过往的投资布局中也有所体现。

2021年5月,云游戏技术平台念力科技宣布完成800万美元融资,由莉莉丝游戏领投,五源资本跟投。

公开资料显示,念力科技成立于2017年,是一家以提供一站式混合多云的云游戏全套解决方案为主的云游戏技术平台,目前正致力于移动端游戏云化。

同年7月,AI智能技术研发商启元世界获3亿元A轮融资。由GGV纪源资本领投,嘉御基金跟投,高榕资本、莉莉丝游戏等老股东持续加注。往前追溯至2018年,莉莉丝还参与了启元世界天使轮融资。

启元世界是一家认知决策智能技术研发商,基于深度学习、强化学习、超大规模并行计算等技术,搭建了深度强化学习算法平台,以在线游戏为实验平台,快速验证智能体算法,并积极探索智能商业新模式。

另一方面, 莉莉丝内部研发了对标Roblox的UGC创作平台——达芬奇。目前产品已经处在测试后期阶段。

总的来说,莉莉丝以游戏发家,迅速积累资本,转而进军UGC平台、云游戏、AI领域。从短期来看,这或是为加速公司游戏业务发展;从长远战略来看,无论是UGC平台、云游戏还是AI领域,这些都是互联网最终形态“Metaverse”的基础组成部分。

如今,公司在更为细分的云原生沙盒MMO、引擎渲染赛道重注加码,毫不夸张地说,在储备元宇宙技术能力上,莉莉丝可谓是耗费心血。

也期待莉莉丝迎来收获的那一天,元宇宙也如期而至。

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