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掘金“超宇宙”:虚拟偶像背后的驱动力 已经开始赚钱了

如果2021年是“超宇宙元年”,应该没有异议。今年,脸书宣布组建一个专门开发元宇宙的产品团队,随后正式将公司更名为Meta,All in MetaUniverse。随后,微软以超宇宙为由,斥资700亿美元收购社交游戏公司动视暴雪。苹果开发了自己的消费级VR头盔。

国内巨头也出现了黑粉色。字节跳动斥巨资收购了国内头部VR硬件制造商Pico。腾讯已经表示要进入真正的超宇宙互联网。阿里、华为、百度、网易等大厂纷纷通过投资或自研的方式,布局超宇宙相关的上下游产业。

元宇宙成了目前最火的投资风口,也成了各路资本玩家争相下注的“赌场”。在投资界,元宇宙几乎成了“烧钱”的代名词,盈利似乎成了遥不可及的目标。

然而,很多投资者可能还没有意识到,已经有先见之明的行业领袖们已经悄悄找到了超宇宙盈利的密码。被认为是元宇宙入口的虚拟偶像,已经变得异常火热,左手蹭粉,右手冲进现金。徐安逸在有12万粉丝,刘甚至在网上有两个火爆的推广视频,嘉诚是麦当劳汉堡的推荐官.这些都向投资者展示了虚拟偶像诱人的“前景”。

虚拟偶像赛道上,幕后的推手公司如火如荼。

你在虚拟偶像后面做了什么?

Tik Tok的虚拟偶像“许仪安”很容易讲笑话,倒立,直播十几个小时不休息。

刘的出道视频之前就炸了网络,虚拟主播徐安逸第一次直播就涨了12万。虚拟偶像的魅力真的够大。除了人物和内容吸引人,观众在看徐安逸的时候,根本感受不到他的嘘声,掉帧,空翻、倒立等夸张动作流畅自如,不禁好奇他是怎么做到的。

这涉及到一个从真人到虚拟人的关键技术,——动作捕捉。许仪使用的直播设备是一套集激光定位和惯性于一体的动态抓拍设备,提供商是STEPVR。不同于市面上相对便宜的惯性捕捉设备和昂贵的光学摄像捕捉设备,“激光定位惯性”的特点是成本适中,具有超高稳定性、最小操作、性能持久三大优势。

听起来很棒。什么是STEPVR?从名字STEPVR不难看出,它是一家VR公司。创始人郭成,毕业于北京邮电大学,荷兰代尔夫特理工大学博士,专注机器人人工智能和虚拟现实近10年。2013年底,STEPVR创立,带领团队一头扎进“五感”模拟技术的研发。折腾了9年。

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(STEPVR创始人郭成,受访者供图)

所谓五感,是指视觉、听觉、触觉、嗅觉和前庭感觉。而且戴上VR头盔可以达到视觉和听觉的效果,但是后三种就比较难了。早期尝试过VR设备的人,下来会大呼“头晕”。“那是因为你看到的画面和神经大脑感受到的运动不一样。”郭成解释道。STEPVR用9年时间克服了这些问题。从最初自主研发的激光定位技术、动作捕捉技术、力反馈技术,已经能够实现眼、耳、触觉、嗅觉、动作的反馈。

总之,SETPVR蛰伏了九年,只做了一件事:用电脑恢复五官,让每个人都能在一个正确的终端设备里感受到元宇宙世界所描绘的美好画面。

随着虚拟锚赛道的快速发展,STEPVR已经投入使用。一个虚拟IP的成功必须同时满足三个方面。一是形象好,二是操作好。你不能只是和一个虚拟角色站在一起,他会唱歌跳舞,讲笑话,读诗。STEPVR在徐安逸为代表的虚拟主播中扮演什么角色?答案是它的技术提供了

"自从许安大火后,公司市场部的电话就没断过."郭成告诉《财经天下》周刊。当被问及对虚拟主播的看法时,郭成做了一个形象的比喻。“你可以把他们理解为超宇宙中的Tik Tok。现在短视频已经渗透到人们的生活中,既然暂时不能把虚拟人放到元宇宙中,那就先让他们在现实世界中表演吧。从徐安逸良好的成长曲线来看,这样做是对的。如果你看到它活了一个晚上,你会得到丰厚的报酬,你会羡慕的。”

超宇宙是怎么赚钱的?

徐安逸的成功不算什么。其产品和服务早已悄然出现在城市的各个角落。那么,它是如何盈利的呢?

2B方面,STEPVR深入电竞娱乐、训练、教育等场景,形成了可复制、可定制的成熟解决方案。给公司带来最大成就感的是STEPVR的“未来战场”。是STEPVR 2019创立的线下VR电竞馆品牌。其单店面积从100平米到1000平米不等,最多可容纳40名玩家。由于视觉和触觉系统的引入,玩家可以在完全沉浸的状态下进入虚拟世界进行战斗,享受自由移动。

“未来战争?

场”以加盟形式扩张。数据显示,截至2021年,STEPVR已有近200家线下合作的VR电竞馆,“未来战场”门店覆盖全国近80个城市,付费用户超百万。

“消费者客单价为五六十块钱,不限时,单次战斗的时长大约为7~10分钟。”郭成介绍称,“本质上来讲,未来战场是B2B2C的模式,最终是在为消费者服务,像便利店一样,我拿一个产品去给消费者体验,对方为此付费。”事实证明,消费者是乐于买单的,他们消费完第一张卡办第二张的概率达到30%。据悉,未来战场加盟商录得最快的回本周期只有两个月不到,慢一点的半年或三个季度也能回本。有加盟商开完第一家店发现赚钱后,又向公司申请开了第二家。

未来,STEPVR计划在现有未来战场的基础上,围绕VR对网吧、密室、剧本杀、KTV、健身房、影院、主题乐园等传统线下娱乐展开创新。

更颠覆大家认知的是,STEPVR针对所有元宇宙技术的研发并不如想象般那样烧钱,它更像是一种发明。如前面讲到的虚拟主播技术,虽然动作捕捉等技术一流,但STEPVR不会喊出高价,而是为客户提供了足具竞争力的性价比。凭借这样的逻辑,STEPVR成为当下元宇宙公司里的个例,当别人在亏钱的时候,STEPVR已正向盈利。

“元宇宙”时代还有多远

2021年3月,元宇宙概念第一股Roblox在纽交所敲钟上市。这个多人在线创作游戏的公司一登台,就给资本市场搭建了一个全新的视角。

被视作计算机平台领域最大革命的元宇宙,引得国内外众多投资人和创业者纷纷入局。

元宇宙热潮四起,游戏、社交网络、广告营销及影视娱乐等多领域开始迈步“虚拟蓝海”。而此前就已涉足虚拟与现实交界的虚拟偶像赛道也跟着“躁动”了起来。

VR的最终使用者还是要归于C端,前期大力发展线下VR大空间的偏2B模式更像是引领大家了解这个产业,让正确的VR设备得以迅速普及到人们的家庭生活里。而现在,时机成熟了。

据悉,五一假期节后,STEPVR将正式发布第四代VR gates。回顾前三代VR gates的产品,它们分阶段突破了不同的技术。第一、二代主攻精确定位和前庭感,通俗来讲,机器能知晓人类在一个非常大的空间里每个毫米的移动,而人类也能同时感受到自己的移动;第三代主攻力回馈技术,机器能够给人类提供触觉,包括摸到什么东西,它是什么形状,会受到什么样的反作用力;至于第四代,VR gates着重解决“万向”问题,人能向各个方向奔跑,人跑多块,机器都能配合他跑多快,地板移动就有多快,想停的时候地板也能戛然而止。

第四代VR gates放在家里不占地方,只有一个商场里摆放的“迷你KTV”那般大小,价格初步定在5万元左右。它能同时起到锻炼+娱乐的效果,玩一会就会满头大汗。郭成计划2022年在全球范围内铺设量达到1万台。

“等到步入量产阶段,就要烧钱了吧?”《财经天下》周刊发出疑问。成立九年,STEPVR最新一起A+轮、B轮融资发生在2021年4月,金额共计近亿元,由上海国盛资本、一点资讯CEO陈彤、红杉资本创始人张帆等共同投资。

郭成回答,他曾无数次被问到,为什么公司早期不融资?“因为我不知道融了钱去干什么,公司能够做到靠盈利养研发。如今进入家庭端走向规模化之路,才算到了真正要用钱的时候。”而以STEPVR目前的发展态势,离“要用钱”的日子不远了,公司也开始做融资方面的准备。

离全民迈入元宇宙的那一天还要多久呢?郭成自信地称,如果按照买一台STEPVR设备回家体验的标准看,那个时间点应该在明年年初到明年年中。而STEPVR要做的事,就是扮演好元宇宙的推门人。

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